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女侍者贴心小举动让他躲过死劫 后续故事暖心

田州松饼屋枪击案背后不为人知的精彩故事

【大纪元2018年10月11日讯】(英文大纪元记者Benjamin Brown报导,裴晏编译综合)4月份发生的美国田纳西州早餐店枪击案,让詹姆斯·肖(James Shaw Jr.)的英勇故事传遍全美及世界各地新闻网络。当时他听到枪声立即躲藏,等待时机夺下嫌犯手枪,后来他成功了,如愿地保护了在场所有人。

不过,事件背后还有精彩的故事:在田州小镇安蒂奥克(Antioch)的24小时早餐店“松饼屋”(Waffle House)里,这场惊悚的意外至少改变了三个人的生活,他们分别是四个孩子的父亲麦可、麦可的妈妈维琪,以及松饼店的女服务生维吉妮雅。

逃过死劫的麦可

麦可抱着小儿子。(Michael Garth Sr提供)

意外发生的前一天即4月21日,麦可·葛斯(Michael Garth Sr)的生活已经有很多故事正在发生:他去了医院探望妻子刚出世的干女儿露比(Ruby),为女儿那一周将举行的高中毕业典礼做准备,他还得知一位离家很久的老朋友已回乡。

4月22日那天,他碰巧看到老朋友在脸书上的即时表演,对方已经回乡并在录音室录制音乐,麦可便赶往录音室跟好友叙旧。他们在录音室聊了好一阵子后,由于时间已晚即开车回家,中途经过早餐店顺便进去吃宵夜。

进去后,两人本想坐在吧台边,但女服务生维吉妮雅·史丹利(Virginia Stanley)却建议他们去坐独立桌区的位子,因为当时吧台边有一堆碗盘待清理,她不想影响到他们的用餐气氛或不小心弄湿他们的衣服。维吉妮雅没想到,她这个小小的贴心举动,竟然救了两人一命!

后来枪击犯开火时,如果麦可和朋友就坐在吧台前,首当其冲的他们肯定是在劫难逃。余悸犹存的麦可说:“我当下唯一想到的是,真是太感恩了,让我从生死交关中幸免于难!面对发生的这一切,我还是无法置信。”

回到家的那天晚上,小儿子一个不寻常的举动,让他备感珍惜。他说:“我跟太太在看电视报导,小儿子醒了,他跑过来坐在我的腿上并说‘我爱我的爸爸’,我不知道他是否有感受到不寻常的事发生,那时我真是庆幸我能安全回到家。我差一点就回不了家了。”

想办法报恩的维琪

麦可和妈妈维琪。(Michael Garth Sr提供)

事发那天,麦可的妈妈维琪·戴维斯(Vickie Davis)人不在美国境内,当她听到枪击案新闻时,人正在加勒比海的阿鲁巴(Aruba)度假。后来一个朋友打电话问她,住在当地的儿子麦可是否无恙,维琪起初不以为意,怎么可能这么巧去碰上枪击案呢?但经不住朋友劝说,还是打了电话询问儿子状况。

维琪打电话问麦可是否没事,结果女儿竟说,事发时麦可真的就在早餐店里!这可把维琪吓坏了。她说,要是早知道,她会马上搭下一班飞机从加勒比海赶回美国!

当维琪终于回到家时,她得知儿子捡回一条命,而那个救命恩人是好心的服务生维吉妮雅,于是她想,无论如何都要找机会回报她。

维琪去了早餐店好几次,都没找到维吉妮雅,每次对方都刚好在休假中。最后,两人却是无意间在修车行见到彼此的。那时,维琪去换轮胎,看到维吉妮雅便想起来她就是自己要找的人,因为维琪看过电视台采访她,而且维吉妮雅胸前正好别着早餐店的员工证。

于是,这两个素昧平生的人,因为一起突发事件开启了友谊的篇章。

过去几个月来,维琪抱着感恩的心,为维吉妮雅提供不少生活上的协助,例如帮她拿药,还为她设募款专页帮助支付服务犬费用。其中一项最令维吉妮雅感恩在心的协助是,维琪替她找到一件新娘礼服!

“无名英雄”的人生从此不一样

女服务生维吉妮雅·史丹利身穿印有“安蒂奥克站起来”字样的T恤。(Virginia Stanley提供)

维吉妮雅回忆当时的情景说,事发前她已感到跟平常不一样的气氛:通常在凌晨时段,人们忙了一天心情也不会太亢奋吧,但那天却很反常,顾客们心情愉快、很放松,甚至还有人唱歌。

接下来却“剧情大逆转”,因为大家都在最放松的时刻面临一场生死战。

听到枪响时,维吉妮雅跟身旁的未婚夫道格·罗德岱保(Douglas Lauderdale)立即蹲到收银机底下的小角落。道格用身体护着她,她说当时已想到最坏的情况——枪手随时会发现他们,并朝他们开枪。那时,平常和她一起说笑的同事已经中枪。

幸运的是,枪手的枪被英勇的詹姆斯夺下,枪击犯失去武器后转身出逃。经过这次死里逃生的震撼教育,维吉妮雅开始重新思考人生的意义是什么,生命竟然可以在一瞬间消失,它是如此的短暂又无常。

她说:“我要开始好好过生活,以前的我总是埋头不断工作,没想过要体验生活的意义和乐趣是什么,现在我想要结婚、建立一个家庭,然后好好珍惜上天赐予的第二次生命。”

本来她计划于7月结婚,但是由于尚未凑到买婚纱的费用而搁置下来。这件事让维琪知道了,于是维琪便在心里盘算着要怎么帮上这位儿子生命中的贵人。

维琪想到她认识的一家婚纱公司“Glitz”,他们有为军警及消防员免费提供婚纱的专案。她便去跟对方商量,是否也能为遇上特殊情况的维吉妮雅提供赞助,虽然她没有军警背景。

7月11日那天,公司有一批换季婚纱要送给消防员眷属,维琪便向公司询问维吉妮雅可否前往,公司慨然答应,还承诺会给维吉妮雅安排独立的试衣间。

不止这样,贴心的维琪还客气地事先跟一群排队的准新娘们打招呼商量:“可否让维吉妮雅先进去试婚纱,因为她刚受到惊吓,有点人群恐慌症……”

当维琪带着维吉妮雅进试衣间并看到婚纱时,维吉妮雅感动地哭了!她从没想过会有这么一天,在她最需要时竟收到这么完美的礼物!她说:“我那时很受震动,我只是个平凡的人,我真的没想过会有人这么贴心为我做这些事,这是我见过最棒的婚纱!”

除了帮忙张罗婚纱以外,当维吉妮雅开始计划婚礼时,维琪还帮忙向认识的社区慈善机构募款,让维吉妮雅安心地跟未婚夫开始新生活,不用太担心费用问题。而这些对维琪来说,都只是举手之劳而已,能让她有机会回报维吉妮雅,她就心满意足了。

维吉妮雅对维琪的热心和义气非常感动,她说:“麦可和维琪是大好人,我希望世上有更多像他们这样的人。我也希望维琪明白,我从心里感谢她的帮助,我此生都不会忘记。”

社区从悲剧中走出来 变得更团结

如今,麦可(右)和救命恩人詹姆斯(左)已成为一家人。(Michael Garth Sr提供)

自从枪案那晚,麦可、维琪和维吉妮雅都感到社区有一股疗愈的力量在形成。许多地方贴着标语“松饼店站起来”(Waffle House Strong)和“安蒂奥克站起来”(Antioch Strong),提醒人们彼此关心和社区互助的重要。

麦可的太太和朋友们热心地为坐在轮椅上的受伤者举行化装派对,安慰他们受创的心。维吉妮雅说,早餐店捐出一个月所得给受难者当慰问金。

麦可和维琪也邀请事件中的英雄詹姆斯来家里和一群亲友共进晚餐,表达他们对他“路见不平、舍命救人”的敬意。维琪说,她要让全家族大大小小都来见见像这样的英雄人物,是他让他们这个家族免除失去亲人的灾难。自此以后,这位英雄和这家人成了好朋友。维琪甚至已经把詹姆斯视为大家庭中的一分子呢!

很明显的,这个安静的小镇在惊吓中逐渐恢复平静,在彼此协助中重拾对人的信任,而且更愿意主动去关心社区的互动。

麦可说,现在,镇上的人开始会想到别人,会想付出自己的关心,让社区更美好。最重要的是:“大家承受了这么大的悲剧,想的是用最正面的态度去面对,这是最令人欣慰的。”

原来,一个小小的换座位提醒,或是一个免费婚纱赞助,会引发这么多感恩的连环效应,让原本彼此陌生的人们变成一家人!

维吉妮雅穿上梦想中的婚纱,满怀感恩。(Michael Garth Sr提供)

责任编辑:苏明真